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日本人の長時間労働・残業のルーツは江戸時代にあった?

日本人は世界でも長時間労働が多い国民だと言われます。

年々労働時間は減少しているとは言われますが、2010年段階でも日本人は先進国(30カ国)の中で第2位。
韓国に次いで長時間労働(週49時間以上)比率が高いのだそうです。

本川裕『統計データが語る日本人の大きな誤解』(日経プレミアシリーズ223、2013年)を参照

ではなぜ私たちは長時間労働をしてしまうのでしょうか?

日本人の長時間労働のルーツは江戸時代にあった

経済史家の速水融さんは、江戸時代初期の日本で「勤勉革命」が起きたのが原因だといいました。ヨーロッパで「産業革命」が起きたように、日本には「勤勉革命」が起きた。それが日本人の長時間労働のルーツとなったというのです。

では「勤勉革命」とはいったいどのようなものだったのでしょうか?

江戸時代の日本とヨーロッパの農業の違い

速水さんはまず、江戸時代のヨーロッパと日本の農業の性格の違いについて説明しました。そして、江戸時代のヨーロッパと日本の農業の違いは何なのかというと、収穫量を増やすためのアプローチの違いだというのです。

ヨーロッパ型の目標は、とにかく耕地面積を増やすことです。
その上で家畜を増やし、人の労働量を節約します。
少ない人数で、可能なかぎり多くの面積を耕せるかと同時に、より広い耕地面積を獲得することを目指すのが「ヨーロッパ型農業」です。

しかし日本型は異なります。
日本は1人あたりの耕地面積が狭いため、江戸時代の日本人は単位面積あたりの収穫量を増やすことで増産しようとしました。
よって品種改良や肥料の改良を進めましたし、細かな作物の植えかえや二毛作などを行って土地の有効利用を進めました。
また土地の面積が狭いために、農地を耕すには家畜に頼りにくく、人力を重視するようになりました。

結果、日本人はヨーロッパ人に比べて労働時間が増えることになったのです。

さて、これだけ聞くと
なるほど!確かに日本は国土が狭いから、そうなってしまったんだな!
と思ってしまいますが、話はそれだけではありません。

そもそもアメリカならいざ知らず、ヨーロッパの国々の国土ってそんなに広かったでしょうか?
確かにヨーロッパに比べれば平地が少ないという理由はありますが、それだけが原因ではありません。

戦国時代の日本の農業はヨーロッパ型

そもそも「日本型農業」が盛んになったのは江戸時代からの話で、実は戦国時代以前は日本も「ヨーロッパ型農業」を行っていました。

じつは、戦国時代の家族は20から40人の大家族が中心で、今のような核家族世帯はほとんどありませんでした。
世帯主夫婦とその父母が一緒に住んでいるだけでなく、弟夫婦や叔父夫婦、独身の弟や妹が一緒に住んでいることがほとんどな上に、下人と呼ばれる使用人の夫婦や独身者までが家族の一員でした。

ですので戦国時代までの農民は、現代に例えるなら、ちょっとした中小企業の社長クラスの生活をしていました。そして、その農業経営は広い耕地面積を多くの人を使って耕作する大規模経営だったのです。

 しかし、豊臣秀吉の太閤検地から江戸時代の初期にかけて、このような「ヨーロッパ型農業」が崩れていくようになります。

ヨーロッパ型農業の崩壊

戦国時代が終わりを告げ平和な世の中がやってくると、大家族による大規模経営モデルが次第に崩れていきました。弟や叔父夫婦、使用人たちといった農業法人における平社員やアルバイトクラスの人々のモチベーション低下が問題となってきたのです。
そして江戸時代が始まって40年後。
寛永17、8(1640、41)年に決定的な事件が発生します。

寛永の飢饉です。

飢饉により、家族のリストラや逃亡が発生し、いわゆる水呑百姓・乞食になってしまう人たちが増加することになりました。
結果、労働力不足が状態化、耕作されない土地が多数発生することになりました。
昔、某外食チェーンが経営安定のために、夜間の1人での勤務をアルバイトに強要し、結果として一時的に閉店する店舗を多数抱えることになってしまったことに似ているかもしれません。

寛永の飢饉によるビジネスモデルの転換

寛永の飢饉により、「ヨーロッパ型」大規模経営モデルは一気に崩壊に向かいました。そこで、経営者層は新しいビジネスモデルを考案します。
弟や叔父夫婦・下人たちに土地を分け与え、彼らに自分で耕作させ小作料収入を得るモデルです。

つまり本社直営ではなくフランチャイズ化することで、ロイヤルティ収入を得るモデルを考えついたのです。
大規模スーパーからコンビニエンスストアへの転換のようなものです。

その結果、分家の増加や使用人の独立が社会現象となり、一家族の世帯人数は一気に減少。戸主夫婦・その子供・父母夫婦の3世代の直系家族世帯が主流になりました。

この現象を「小農自立」と呼びます。

幕府・藩も農業のフランチャイズ化を後押し

この流れを、幕府も藩も後押しします。余っている土地を貧しい者に与え、徳政(借金免除)で借金の不安をなくし、借金から貧しい者が土地を売り払ってしまうことを防ぎました。
そしてどれだけ米が収穫できても、年貢料は一定になるようにすることで、小農のやる気を促したのです。
もちろん、そのぶん年貢は高くなったんですけどね。

小農自立が勤勉革命を生んだ

また、この時期には農具の改良や肥料の進化、農書(農業マニュアル)の普及といった技術革新が行われ農業経営の効率は大幅にアップしました。
結果、結婚が進み人口も増加、まさに江戸の高度成長期、総中流時代を迎えることになったのです。

以後、江戸時代の人々にとって、この時期は「理想の時代」としてイメージされます。

これ以後の改革はほとんど、この時のような世の中にするにはどうすれば良いか?がテーマになりました。

そんな江戸時代人の幸せな記憶が、今の日本人の働き方に残っているのかもしれません。

文責:安藤竜(アンドリュー)

参考文献



速水融『歴史人口学で見た日本』(文春新書、平成13年)


速水融『歴史人口学の世界』(岩波現代文庫、2012年)


佐々木潤之介『増補・改訂版 幕藩権力の基礎構造』(お茶の水書房、1985年)

『金沢市史』通史編2近世(平成17年)

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